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Le prétérit en anglais

Le prétérit, également connu sous le nom de simple past, est le principal temps du passé en anglais. Il est utilisé pour exprimer des actions qui sont complètement terminées.

Dans cet article, nous allons apprendre à utiliser la prétérit et voir comment former ce temps dans des phrases affirmatives, négatives et interrogatives.  

Que vous soyez débutant ou que vous souhaitiez simplement rafraîchir vos connaissances, cet article vous aidera à maîtriser ce temps essentiel en anglais.

 

Qu’est-ce que le prétérit ?

Le prétérit est utilisé pour parler d’actions qui sont terminées et situées dans le passé. Il indique que l’action s’est produite à un moment précis dans le passé.

En français, le prétérit est souvent traduit par un passé composé.

Par exemple :

I washed the floor yesterday. – J’ai nettoyé le sol hier.

He talked to me two hours ago. – Il m’a parlé il y a deux heures.

Nous allons maintenant voir comment former le prétérit en anglais. Tout d’abord, il faut faire la distinction entre les verbes réguliers et les verbes irréguliers.

 

Formation du prétérit régulier

La formation du prétérit régulier est très simple. Il suffit d’ajouter la terminaison ” -ed “ à la base verbale.

Par exemple :

I played football. – J’ai joué au football.

She danced at the party. – Elle a dansé à la fête.

We walked to the park. – Nous avons marché jusqu’au parc.

Attention aux modifications orthographiques ! Il y a quelques exceptions à cette règle.

  1. Si le verbe se termine déjà par un “e” à l’infinitif, on ajoute simplement la terminaison “d” à la base verbale.

Exemples :

He joked a lot. Il a beaucoup blagué. (to joke – blaguer)

I agreed with them. J’étais d’accord avec eux. (to agree – être d’accord)

  1. Si le verbe se termine par un “y” précédé d’une consonne, le “y” se transforme en “i” avant d’ajouter la terminaison “-ed”.

Exemples :

He studied for the exam. – Il a étudié pour l’examen.

They partied a lot last summer. Ils ont beaucoup fait la fête l’été dernier.

  1. Les verbes d’une syllabe qui se terminent par les lettres suivantes : consonne-voyelle-consonne doublent la consonne finale. Par exemple :

Exemples :

They stopped at the red light. – Ils se sont arrêtés au feu rouge. (to stop – arrêter, s’arrêter)

He planned all this. Il a planifié tout cela. (to plan – planifier)

 

Verbes irréguliers au prétérit

En plus des verbes réguliers, il existe également des verbes irréguliers qui ne suivent pas les règles générales de formation du prétérit. Il faut apprendre les formes irrégulières de ces verbes par cœur.

Voici quelques-uns des verbes irréguliers les plus courants :

Infinitif

Prétérit

Participe passé

Traduction

To be

was/were

been

Etre

To go

Went

gone

Aller

To have

Had

had

Avoir

To do

Did

done

Faire

To see

Saw

seen

Voir

To come

Came

come

Venir

To eat

Ate

eaten

Manger

Vous avez besoin de retrouver tous les verbes irréguliers ? Voici un site indispensable.

 

Utilisation du prétérit

Le prétérit est utilisé dans de nombreuses situations pour décrire des actions passées. Voici quelques exemples d’utilisation courante du prétérit :

1/ Actions passées spécifiques :

I visited Paris last summer. – J’ai visité Paris l’été dernier.

2/ Actions passées habituelles :

She always went to the gym on Mondays. – Elle allait toujours à la salle de sport le lundi.

3/ Actions passées simultanées :

While I was cooking, he was reading a book. – Pendant que je cuisinais, il lisait un livre.

4/ Actions passées qui se sont produites dans un ordre séquentiel :

She woke up, brushed her teeth and got dressed. – Elle s’est réveillée, s’est brossé les dents et s’est habillée.

 

Formation des phrases négatives et interrogatives au prétérit

Les phrases négatives

Pour former une phrase négative au prétérit, on utilise l’auxiliaire « did », suivi de la négation not (la forme contractée est didn’t) suivi du verbe à l’infinitif.

Par exemple :

I didn’t play football. – Je n’ai pas joué au football.

They didn’t go to the party. – Ils ne sont pas allés à la fête.

Attention ! C’est l’auxiliaire qui prend la marque du prétérit : did. Le verbe qui suit est à l’infinitif : « play » et pas « played », « go » et pas « went ».

 

Les phrases interrogatives

Pour former une phrase interrogative au prétérit, on utilise l’auxiliaire did en début de phrase. Par exemple :

Did you play football ? – As-tu joué au football ? / Avez-vous joué au football ?

Did she go to the party ? – Est-elle allée à la fête ?

 

Le prétérit est un temps essentiel en anglais pour parler du passé. En utilisant correctement le prétérit, vous serez en mesure de décrire des actions passées de manière précise et fluide.

Rappelez-vous de la formation régulière et irrégulière du prétérit, ainsi que des règles pour former des phrases négatives et interrogatives.

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