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Significations et utilisations de “about” en anglais

Le mot “about” est un terme polyvalent de la langue anglaise qui peut revêtir différentes significations selon le contexte. Dans cet article, nous explorerons les différents sens de “about” et ses utilisations les plus courantes.

 

“About” au sens de “au sujet de” ou “à propos de”

L’une des principales utilisations de “about” est de signifier “au sujet de” ou “à propos de”. Il est couramment utilisé pour introduire le sujet d’une conversation ou d’une discussion.

La préposition about peut se traduire de différentes façons : « au sujet de », « à propos de », mais également par « de » ou « à ».

Exemples :

A story about this man. – Une histoire sur cet homme. / Une histoire au sujet de cet homme.  

What are you talking about ? – De quoi parles-tu ? / De quoi parlez-vous ?

What about you, how was your day ? (littéralement : Quoi – au sujet de – toi/vous) –  Et toi, comment était ta journée ? / Et vous, comment s’est passé votre journée ?

La préposition about peut s’utiliser avec de nombreux verbes, par exemple :

To talk about – Parler de

To think about – Penser à

To read about – Lire au sujet de

To dream about – Rêver de

To care about – Se sentir concerné par (quelque chose) / avoir de l’affection pour (quelqu’un)

To complain about – Se plaindre de

 

Il est également possible d’utiliser des adjectifs suivis de about, par exemple :

Angry about – En colère au sujet de

Sad about – Triste au sujet de

Anxious about – Inquiet au sujet de

Nervous about – Nerveux au sujet de

Sorry about – Désolé de

Crazy about – Fou de

 


 

“About” au sens de “environ” ou “à peu près”

Une autre signification courante de “about” est “environ” ou “à peu près”. Dans ce cas, “about” est utilisé pour indiquer une approximation ou une estimation. Voici quelques exemples :

He was about 10 years old. – Il avait environ dix ans.

It’s about ten miles from here. –  C’est à environ dix miles d’ici.

It was about two o’clock when I woke up. –  Il était environ deux heures quand je me suis réveillé.

Dans ces phrases, “about” est utilisé pour donner une idée approximative de la distance, de l’heure, ou d’autres mesures.

 


 

Autres utilisations de “about”

En plus de ces deux sens principaux, “about” peut avoir d’autres utilisations et significations. Voici quelques exemples supplémentaires :

1/ To be about to – être sur le point de

Exemples :

She was about to sit down.  –  Elle était sur le point de s’asseoir.

I was just about to leave. –  J’étais juste sur le point de partir.

He came at about three p.m. – Il est arrivé vers 15 heures.

 

2/ How about…? / What about…?

Ces deux expressions sont des synonymes. Elles s’emploient pour proposer quelque chose et peuvent se traduire de plusieurs façons : « Et si … ? » , « Que dirais-tu / Que direz-vous si… ? »

Exemples :

How about leaving sooner ? – Et si on partait plus tôt ? / Que dirais-tu de partir plus tôt ?

What about going for a walk ? – Et si nous allions faire une promenade ? / Cela te dirait/ vous dirait de faire une promenade ?

 

3/ It’s about time! – Ce n’est pas trop tôt !

Exemples :

It’s about time you arrived ! Il était temps que tu arrives !

It’s about time we called them ! Il était temps que nous les appelions !

 

Le mot “about” peut avoir différentes significations et utilisations en anglais. Il peut être utilisé pour parler d’un sujet spécifique, pour indiquer une approximation ou encore pour exprimer une idée d’imminence ou de proposition.

Il est important de prendre en compte le contexte dans lequel “about” est utilisé afin de comprendre sa signification précise.

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